Integrating Extraordinary Experiences


by Roberta L. Colasanti, LICSW

At a mutidisciplinary meeting of academicians convened by the Center’s Program for Extraordinary Experience Research (PEER) in April 1999 at the Harvard Divinity School, PEER’s former clinical director Roberta Colasanti, LICSW, spoke about the people who seek clinical assistance in dealing with life-long alien encounter experiences. This transcript is excerpted from her presentation.

Dr. John Mack, with whom I have worked since 1995, has described the process of integrating extraordinary experiences into one’s life as being similar to a mystic’s journey, beginning in trauma and leading to transformation.

I’d like to discuss some of the stages that the people we have seen go through as they make this journey. As I describe them, I would like to underscore that these stages do not necessarily present themselves in a linear order in each person with whom we work. However, most people seem to visit these stages at some point.

Bear in mind that the experiences we describe as “alien abductions” tend to begin in childhood and recur for many years, possibly throughout one’s lifetime. Therefore at the initial interview my intention is to find out a bit more about why the person has chosen to come to see us at this time.

Many times they come because their day-to-day lives and their experiences have become compartmentalized. They deny their whole selves. It may feel like they are living dual lives, and that causes enormous anxiety and tension.

There are different ways in which people deny the experiences. One way may be to simply never talk about it. They maintain isolation regarding their experiences; they deal with night terrors and other after-effects of their experiences, or their recollections of them, on their own.

For example, one woman shared that at about the age of 19 she and a friend would drive the same route every day between school and home. Once on their way home in the afternoon they were getting off the highway at an exit by a lake. She said, “Within a matter of seconds from driving down this highway, the next thing we knew it was dark, and we were several miles down the road, driving off a different exit, and we were both looking at each other with a sense of fogginess.” Yet they never spoke about it, and she decided it must have been a dream. People will often speak about an experience as a dream, even as they are speaking about it as though it is happening in real time. The language often gets a bit challenging and our job is to probe the ways that they use language to convey their experiences.

In the instance of the young woman and her friend on the highway, it was an interesting choice of language for her to describe the event as a dream. “You were driving at the time?” I asked her, and she replied, “Yes, I was driving at the time.” So even though it is nonsensical to be driving and sleeping at the same time, holding the experience as “a dream” seems to make it more tolerable for the individual. Indeed, finding ways to tolerate and make sense of the experience is a key factor in all the stages that people move through.

Another way people cope is by deciding that they are crazy. They may say, “Given what I’m experiencing and given the way the world is supposed to work, the only explanation that fits is that I must be crazy.” The cognitive dissonance between what is happening and what the culture is saying to them is too great, so the explanation of mental illness presents itself as being more tolerable.

People will often come in after something has triggered a flashback or recollection and the dualism starts to fail. They have begun to put some pieces together and they need to come in to address that. At such a moment, the first reason they come in to work with us is that they have entered a stage of either terror or awe. They have usually just been terrorized by what they’ve been experiencing or remembering. The trauma of it is enormous, and they describe an immense sense of awe as they ask how this could be happening.

They are concerned about the implications for their lives. Many ask how they can return to living a life within the expected norms if a whole other world is now true for them.

Once people begin to investigate this, they will often say that it is as though they have permanently crossed a threshold. The reality they once accepted without question has been irrevocably changed. Once they have made a decision that this is indeed happening in their lives and they are having these experiences, the world as they knew it ceases to be.

There is a stage that I call transformation. Perhaps not all experiencers go through this stage, but people John [Mack] and I see do so fairly consistently.

Transformation is a stage in which experiencers will speak fondly of a sense of great connection that they feel with all life and the universe. They potently experience a massive sense of consciousness and connection, which many describe as God, Source, the Creator, or more generally as love.

People will regularly speak about their fear of the grey beings [a type commonly reported], while simultaneously describing how when they look into the beings’ eyes – or sometimes simply when they are with them and somehow manage to move past their fear – their sense of connection to the beings is incredibly transformative. It transforms who they are and how they see themselves as individuals in the world. They will often decide they are not victims of this experience but have in fact, at some point (they are not necessarily sure when) chosen this experience. Many suggest the choice was made “before they were incarnated into human form.”

At this stage there is often paradoxically great grief and depression. I work with clients who have on occasion become suicidal regarding the realization that their lives are not always at one with this connection to Source. Many experiencers speak about wanting to return to that connection and of the difficulty being in this human form. They may ask, what is the point of this human form? What is it that they want to do? What is being human all about for them? This questioning is quite an intense stage, and we work closely with people at this time.

This stage is about what meaning these experiences have for people, and in what reality they hold the experiences. We are very clear in our work with them that we can never say for certain what these experiences are. This is a mystery. But they need to integrate and understand how to bring their experiences into their world.

This integration takes different forms. I have been impressed by the amount of transformation that can occur within one’s professional life. Some people have left their professions to go into the healing arts. One gentleman, formerly a chef, is now an acupuncturist; one woman, formerly a special education teacher, now has a thriving practice as an intuitive diagnostic. Many people speak about a kind of vibration and energy that they feel during their experiences, and will then use this in a healing capacity to help other people.

Acceptance is a later stage. At this stage a person will say something to the effect of, “I don’t care anymore what the culture says about these experiences; this is happening to me.” They do not need verification from an external authority. There is an incredible relief and a sense of being securely grounded when they reach this stage and are comfortable saying, “I know myself, and what I know about me tells me I’m having this experience, and that’s good enough.”

They are now deciding the answers to the questions raised earlier: “What is my place in this human form? What am I supposed to be doing and choosing now?” Many times they decide they want to educate others about what they have learned from these experiences. It may start with only their own family, or their closest friends. Sometimes there are venues in which they may reach more people. PEER has provided some of these opportunities.

The voices of the experiencers may help others who are having similar experiences. Ultimately, their voices may help humankind reach a new level of understanding about our place and our potential in the cosmos.

Roberta L. Colasanti, LICSW, co-founded the Behavioral Medicine Department at Harvard Community Health Plan, where she worked for 14 years. She co-created the “Ways to Wellness” program at HCHP and has developed and led symptom-specific groups for ambulatory care patients. At PEER, Ms. Colasanti collaborated with Dr. John Mack by interviewing and working with individuals who reported anomalous experiences.




A Integração de Experiências Extraordinárias

Roberta L. Colasanti, LICSW

Portuguese Translation by Helena Rabaça Küller

Num encontro multidisciplinar de académicos, organizado pelo PEER – Program for Extraordinary Experience Research (Programa para Investigação de Experiências Extraordinárias) em Abril de 1999 na Harvard Divinity School, a ex-directora clínica do PEER Roberta Colasanti, LICSW, falou sobre os indivíduos que procuram assistência clínica ao lidarem com experiências de encontros com extraterrestres, encontros esses que ocorrem ao longo das suas vidas. Esta transcrição é um excerto da sua apresentação.

O Dr. John Mack, com o qual tenho vindo a trabalhar desde 1995, descreveu o processo de integração de experiências extraordinárias na vida de uma pessoa como sendo semelhante à viagem de um místico, iniciando-se com trauma e levando à transformação.

Gostaria de abordar algumas das fases que os indivíduos com quem temos trabalhado atravessam durante esta viagem. Ao descrevê-las, gostaria de salientar que estas fases não se apresentam necessariamente de uma forma linear em todos os indivíduos com os quais trabalhamos. Contudo, a maior parte dos indivíduos parecem passar por estas fases em determinada altura.

Tenham em mente de que as experiências que descrevemos como “abduções por extraterrestres” tendem a iniciar-se na infância e se repetem durante vários anos, possivelmente por toda a vida do indivíduo. Por isso, na entrevista inicial, a minha intenção é descobrir um pouco mais sobre o porquê de o indivíduo optar por vir a nós nesta altura em particular.

Muitas vezes eles vêm porque as suas vidas quotidianas e as suas experiências se tornaram compartimentadas. Eles negam a totalidade do seu ser. Podem ter a sensação de levar vidas duplas, e isso causa uma enorme ansiedade e tensão.

Há modos diferentes de os indivíduos negarem as experiências. Um deles pode ser, simplesmente, nunca falar sobre elas. Os indivíduos estão isolados no que respeita às suas experiências; lidam sozinhos com os terrores nocturnos e outros efeitos secundários das suas experiências ou com as memórias destas.

Por exemplo, um indivíduo do sexo feminino disse que, por volta da idade de 19 anos, ela e uma amiga iam todos os dias de carro, pelo mesmo trajecto, da escola para casa. Uma tarde, no regresso a casa, elas estavam a deixar a auto-estrada numa saída junto a um lago. Ela disse: “Ao ir por esta auto-estrada, de repente, numa questão de segundos, tudo ficou escuro, e demos por nós a várias milhas de distância a deixar a auto-estrada numa saída diferente, e a olhar, confusas, uma para a outra”. Contudo, nunca falaram sobre isso, e ela decidiu que devia ter sido um sonho. Os indivíduos frequentemente falam sobre uma experiência como sendo um sonho, mesmo quando estão a falar sobre ela como se estivesse a acontecer em tempo real. A linguagem torna-se com frequência um pouco difícil e a nossa função é a de examinar os modos como eles usam a linguagem para comunicar as suas experiências.

No exemplo da jovem e da sua amiga na auto-estrada, foi uma interessante escolha de linguagem ela descrever o evento como sendo um sonho: “Estava a conduzir nessa altura?”, perguntei-lhe, e ela respondeu: “Sim, estava a conduzir nessa altura”. Portanto, apesar de não fazer sentido estar a conduzir e a dormir ao mesmo tempo, considerar a experiência como sendo “um sonho” parece ser mais suportável para o indivíduo. De facto, arranjar maneiras para tolerar e fazer sentido da experiência é um factor-chave em todas as fases que os indivíduos atravessam.

Outro modo de os indivíduos lidarem com a situação é decidir que são loucos. Poderão dizer: “Em face do que se está a passar comigo, e em face do modo como o mundo é suposto funcionar, a única explicação possível é que devo estar louco”. A dissonância cognitiva entre o que está a acontecer e o que a cultura lhes diz é demasiado grande, por conseguinte a explicação de doença mental apresenta-se como sendo mais suportável.

É frequente os indivíduos virem até nós após algo ter desencadeado um flashback, ou uma memória, e o dualismo começar a falhar. Começaram a juntar algumas peças e necessitam de cá vir para abordar a questão. Numa tal altura, a primeira razão por que vêm a nós é a de que eles entraram numa fase de terror, ou de assombro. Geralmente, acabaram de ser aterrorizados pelo que têm estado a passar ou a lembrar-se. O trauma é enorme, e descrevem uma imensa sensação de terror ao questionar como isto poderá estar a acontecer.

Os indivíduos estão preocupados com as implicações nas suas vidas. Muitos perguntam como podem voltar a viver uma vida dentro das normas aceites se um mundo completamente diferente é para eles agora real.

Assim que os indivíduos começam a examinar esta questão afirmam, com frequência, que é como se tivessem atravessado um patamar de um modo permanente. A realidade que outrora tinham aceite sem duvidar, alterou-se irrevogavelmente. Assim que tomam a decisão de que isto está de facto a ocorrer nas suas vidas e de que estão a ter estas experiências, o mundo como até então o conheciam deixa de existir.

Há uma fase à qual eu dou o nome de transformação. Possivelmente nem todos os experienciadores passam por esta fase, mas os indivíduos a quem John [Mack] e eu damos consulta fazem-no de uma forma razoavelmente consistente.

A transformação é uma fase em que os experienciadores falam afectuosamente de uma sensação de grande ligação que sentem com a totalidade da vida e com o universo. Eles sentem, de um modo fortíssimo, uma enorme sensação de consciência e de ligação, as quais muitos descrevem como Deus, Fonte, o Criador ou, em termos mais gerais, como amor.

Os indivíduos geralmente falam sobre o seu medo dos seres cinzentos [um tipo de seres relatado com frequência] enquanto, simultaneamente, descrevem como quando olham para os olhos dos seres – ou, às vezes, simplesmente quando estão com eles e conseguem, de algum modo, ultrapassar o medo – o seu sentido de ligação com os seres é extraordinariamente transformativo. Transforma quem são e como se vêem a si próprios no mundo enquanto indivíduos. Com frequência, decidem que não são vítimas da experiência mas que, de facto, numa determinada altura (não estando necessariamente seguros de quando), escolheram passar por esta experiência. Muitos sugerem que a escolha foi feita “antes de terem encarnado numa forma humana”.

Nesta fase há, paradoxalmente, imenso sofrimento e depressão. Trabalho com clientes que, ocasionalmente, pensaram em suicidar-se face à tomada de consciência de que as suas vidas nem sempre estão em harmonia com esta ligação à Fonte. Muitos experienciadores falam sobre o quererem retornar àquela ligação e sobre a dificuldade de estar sob esta forma humana. Poderão perguntar: qual é o objectivo desta forma humana? O que é que querem realizar? O que é que significa para eles ser um ser humano? Este período de interrogações é uma fase muito intensa e nesta altura trabalhamos com eles a fundo.

Esta fase diz respeito ao significado que estas experiências têm para os indivíduos, e em que realidade eles têm as experiências. Somos muito claros, no nosso trabalho com eles, de que nunca poderemos dizer ao certo o que são estas experiências. Isto é um mistério. Não obstante, eles necessitam integrar e compreender como trazer as suas experiências para o seu mundo.

Esta integração toma diversas formas. Tem-me impressionado o grau de transformação que pode ocorrer na vida profissional dos indivíduos. Alguns deixaram as suas profissões para irem para as artes curativas. Um senhor, anteriormente um chefe de cozinha, é hoje um acupunctor; uma senhora, anteriormente uma professora do ensino especial, tem hoje um próspero consultório enquanto especialista em diagnósticos intuitivos. Muitos indivíduos falam de uma espécie de vibração e de energia que sentem durante as suas experiências, que depois utilizam sob a forma de capacidade curativa para ajudar outras pessoas.

A aceitação é uma fase mais tardia. Nesta fase o indivíduo dirá algo como: “Já não me importo com o que a cultura diz sobre estas experiências; isto está a acontecer comigo”. Eles não necessitam de uma verificação por parte de uma autoridade exterior. Há um alívio extraordinário e uma sensação de estar com os pés bem assentes na terra quando atingem esta fase, e dizem tranquilamente: “Conheço-me a mim próprio, e o que sei a meu respeito diz-me que estou a ter esta experiência – e isso basta”.

Agora respondem às questões anteriormente levantadas: “Qual é o meu lugar nesta forma humana? O que é que é suposto eu estar a fazer e a decidir neste momento?”. Muitas vezes decidem que querem educar outras pessoas sobre o que aprenderam através destas experiências. Poderá começar apenas com a própria família, ou com os amigos mais próximos. Por vezes há locais onde podem chegar a mais pessoas. PEER tem proporcionado algumas destas oportunidades.

As vozes dos experienciadores poderão ajudar outros indivíduos que estejam a passar por experiências semelhantes. Em última análise, as suas vozes poderão ajudar a Humanidade a alcançar um novo nível de compreensão sobre o nosso lugar e o nosso potencial no cosmos.

Roberta L. Colasanti, LICSW, foi co-fundadora do Behavioral Medicine Department (Departamento de Medicina do Comportamento) no Harvard Community Health Plan, onde trabalhou durante 14 anos. Ela co-criou o programa “Ways to Wellness” no HCHP e desenvolveu e liderou grupos de pacientes ambulatórios com sintomas específicos. No PEER, Colasanti colaborou com o Dr. John Mack ao entrevistar e trabalhar com indivíduos que relataram experiências anómalas.




Интеграция экстраординарного опыта

Роберта Л. Коласанти, LICSW (лицензированный независимый клинический социальный работник)

В апреле 1999 г., на междисциплинарном собрании академиков в Гарвардской Школе Божественных Дисциплин, на котором также присутствовала группа из PEER (Программы Исследований Экстраординарного Опыта), бывший клинический директор PEER Роберта Kоласанти говорила о людях, ищущих клинической помощи для того, чтобы справиться с многолетним опытом столкновения с инопланетянами. Данный транскрипт является выдержкой из её презентации.

ДД-р Джон Мак, с которым я работала с 1995 г., описывал процесс интеграции экстраординарного опыта в жизнь человека как нечто сходное с мистической одиссеей, начинающейся с травмы и ведущей к преобразованию.

Я бы xотела обсудить некоторые из стадий, через которые проходили во время этих своих стрaнствований те, кто обратился к нам за помощью. Я должна подчеркнуть, что эти стадии не обязательно присутствуют в линейном порядке в каждом отдельном случае, с которым мы работали. Однако, большинство из этих людей в определённый момент проходят через них.

Не забывайте, что явление, которое мы называем «похищение инопланетянами», обычно начинается в детстве и повторяется в течение многих лет, возможно даже на протяжении всей жизни. Поэтому при первом собеседовании моей целью является установить, почему человек решил к нам обратиться в данный момент.

Часто эти люди приходят з-за того, что между их повседневной жизнью и их опытом появился барьер; они чувствуют, что ведут двойную жизнь, и это вызывает огромную тревогу и напряжение. Они пребывают в состоянии самоотрицания.

Есть много способов отрицать происходящее. Некоторые просто никогда об этом не разговаривают. Они самоизолируются в том, что касается иx переживаний; со своими ночными страхами и другими последствиями своего опыта они справляются самостоятельно.

Например, одна женщина поделилась со мной, что когда ей было примерно 19 лет, она и её друг ехали по дороге между их школой и домом. Однажды после полудня, возвращаясь домой, они сворачивали с автострады возле озера. Она рассказывает: «В течение буквально нескольких секунд всё изменилось: уже стемнело и мы были на другом отрезке автоcтрады, несколько миль дальше, поворачивая к другому выходу, и мы оба смотрели друг на друга в состоянии какой-то затуманенности.» Они никогда об этом не разговаривали, она решила, что это просто был сон. Люди часто говорят о своём опыте как о сне, даже если они рассказывают об этом как буд-то бы это происходило на самом деле. Часто бывает нелегко разобраться в их словах, и нашей задачей является понять, какие именно слова и какую грамматику они использует для описания того, что случилось.

В случае этой молодой женщины и её друга, она остановила свoй выбор языковых средств на том, чтобы описать это событие как сон. «В этот момент вы вели машину?» спросила я. Она ответила: «Да, я вела машину в этот момент.» Даже если это звучит как бессмыслица, что она одновременно вела мишину и спала, настаивая на том, что всё это ей приснилось, она делает этот опыт более переносимым для себя. Действительно, поиск способов выносить пережитое и находить в нём смысл является ключевым фактором на всех стадиях, через которые проходят эти люди.

Другие из них пытаются с этим справиться решая, что они душевнобольны. Они говорят что-то вроде: «Учитывая то, что я испытываю и учитывая то, как должен быть устроен мир, единственным подходящим объяснением может быть то, что я сумасшедший.» Когнитивный диссонанс между тем, что происходит, и тем, что им говорит традиция, настолько велик, что объяснение всего этого душевной болезнью представляется наиболее приемлемым.

Люди часто приходят после того, как что-то вызвало вспышку воспоминаний или более пространные воспоминания, и дуализм начинает отступать. Тогда они начинают собирать все эти отрывки воeдино, и им нужна помощь, чтобы довести это до конца. В такой момент, главной причиной их желания работать с нами является то, что они вступили в стадию либо террора, либо трепетного страха. Обычно они просто терроризированы тем, что они испытывают или вспоминают. Травма, причинённая этим, огромна, и их охватывает сильный трепет, спрашивая, как всё это может происходить.

Они озабочены тем, какие последствия это может иметь для иx жизни. Они спрашивают, как вообще может быть возможным для них вернуться к общепринятым нормам жизни, если этот другой мир теперь стал для них настоящим.

Как только эти люди начинают расследовать происходящее с ними, они часто говорят, что буд-то бы они безвозвратно переступили порог. Реальность, которую они раньше безоговорочно принимали, теперь изменилась для них безвозвратно. Как только они решились принять, что всё это действительно происходит в их жизни, мир, каким они его знали, перестаёт существовать.

Потом наступает стадия, которую я называю преобразованием. Возможно не все, столкнувшиеся с инопланетянами, через неё проходят, но те, с кем работал Джон Мак и я, неизменно её достигают.

Преобразование – это стадия, на которой они говорят с любовью о глубочайшей связи между ними и всем живым и целой вселенной. Они мощно испытывают огромное чувство присутствия сознания и связи, которое они называют Богом, Источником, Создателем, или более общим словом ‘любовь’.

Они постоянно говорят о своём страхе перед серыми [наиболее часто встречаемый тип], одновременно описывая, как, когда они смотрят в глаза этих существ – или просто когда они рядом с ними и им удаётся преодолеть свой страх – их чувство связи с серыми приобретает невероятную преобразовательную силу. Это преобразует их самих и их восприятие себя как отдельныx личностей в этом мире. Тогда они приходят к зaключению, что они не жертвы проиcходящего, а наоборот, в какой-то момент (они не всегда уверены, когда именно) они сами выбрали этот опыт. Многие из них считают, что они сделали свой выбор «до того, как воплотились в человеческой форме».

Парадоксально, эта стадия часто сопровождается огромным горем и депрессией. Я работала с клиентами, которые от случая к случаю испытывали самоубийственные настроения, вызванные осознанием того, что их связь с этим Источником не всегда находит своё отражение в их жизни. Многие из них говорят о желании вернуться к Источнику и о трудности пребывания в человеческой форме. Oни могут задаваться вопросaми: какой смысл в этой человеческой форме? что они хотят делать в этой жизни? что для них значит быть человеком? Поиск ответов – довольно интенсивная стадия, и в это время мы работаем с этими людьми особо усердно.

Этa стадия также включает поиск значения данного опыта и в какой реальности он имеет место. В нашей работе c ними мы говорим прямо, что мы не можем сказать наверняка, что собой представляет этот опыт. Это тайна. Но они должны всё это интегрировать и понять, как привнести этот опыт в их мир.

Это интегрирование принимает различные формы. Меня впечатляет размах преобразований, затрагивающих профессиональную жизнь этих людей. Некоторые из них оставили свои профессии и занялись целительством; один господин, в прошлом шеф-повар, теперь занимается иглоукалыванием; одна женщина, в прошлом учительница в спецшколе, теперь руководит процветающим центром интуитивной диагностики. Многие люди говорят о разновидности вибрации или энергии, которую они ощущают вo время этого опыта и целительские качества которой они используют, чтобы помочь другим.

Следующая стадия – это принятие. На этой стадии человек может сказать что-то вроде: «Для меня больше не имеет значения, как общество смотрит на такой опыт; это происходит во мной, и всё!» Им не нужно подтверждение или поощрение от извне. Они испытывают огромное облегчение и чувство надёжности, когда достигают этой стадии, и говорят с уверенностью в себе: «Я знаю самого себя, и то, что я знаю о себе, говорит мне, что я переживаю эти сoбытия, и это хорошо.»

Теперь они принимают решения, касающиеся вопpосов, которые они себе задавали ранее: « Каково моё место в этой человеческой форме? Что я должен сделать и выбрать в данный момент?» Часто они решают, что хотят просветить других относительно того, чему они сами научились из своего опыта. Иногда это начинается только с собственной семьи или самых близких друзей. Иногда у них есть возможность передать своё знание большему количеству людей. PEER – Программa Исследований Экстраординарного Опыта, основанная д-ром Джоном Э. Маком – предостaвляет ряд таких возможнoстей.

Голоса столкнувшихся с инопланетянами могут помочь другим, пережившим подобное. В конечном итоге, совместными усилиями они могут помочь человечеству достичь нового уровня понимания нашего потенциала и нашего места в космосе.

Роберта Л. Коласанти, LICSW (лицензированный независимый клинический социальный работник), была соучредителем Отдела Поведенческой Медицины в Гарвардском Общинском Центре Mедицинского Oбслуживания, где она проработала 14 лет. Она была со-автором программы «Пути к здоровью», а также руководила созданными ею в этом центре cпециализированными группами для амбулаторных пациентов. В PEER она работала совместно с д-ром Маком, проводя собеседования и реабилитационную работу с людьми, пережившими столкновение с аномальными явлениями.


  Subject Area: Human Transformation and Alien Encounters , ,

Respond