Science is Humbled


by Reverend Jeffrey L. Brown and Janis A. Pryor

The Reverend Jeffrey Brown is pastor of the Union Baptist Church, Central Square, Cambridge, Massachusetts. Janis A. Pryor is an author who lives in Cambridge.

Perhaps the most significant consequence of John Mack’s work with abductees (those who believe they have had an encounter or encounters with alien beings) is forcing the scientific community to grudgingly accept that there may be a reality that cannot be measured in the material world; a reality that transcends the scientific process. Mack says that “the [west believes] that the only intelligence that exists in the universe comes out of the human brain, not God.” [But] this phenomenon, according to Mack, “opens us to a different sense of ourselves,” and “gets the western mind right where it lives.”

Having been raised in what he describes as “radical secularism” and having entered a profession where any notion of believing in God, spirits or entities, much less aliens, was considered anywhere from “misguided” to “psychotic,” coming to this realization and making the scientific and religious communities seriously examine this phenomenon is nothing short of revolutionary for the western world. With a distinguished career in psychiatry for 40-plus years, this work has forced Mack to face the fact that the “universe is different from what I was taught to believe in.”

Consider the profundity of this realization and the potential for its impact. Already Harvard Medical School is saying that medical students must study the influence of their patients’ spiritual belief system on their health and treatment. And those whose world view has always embraced the “unseen” find themselves having something to teach those of us searching for not only spiritual fulfillment but spiritual validation as well.

During the weekend of May 8, 9 and 10, [1998] the Program for Extraordinary Experience Research, or PEER, founded by John Mack, which is a research and education project of the nonprofit Center for Psychology & Social Change in Cambridge, along with Interface sponsored a three-day conference to “bring together the scientific and clinical communities with Native Americans” to discuss some of these “extraordinary experiences and beliefs.”

The Native American community and other indigenous people around the world have always had a world view that includes not only contact with the spirit world, but with the other intelligences in the cosmos. John Mack’s work has served as a catalyst to bring many Native American elders and holy people forward to share this sacred knowledge and their experiences in a more public forum and to support his work.

What makes us all squirm, though, is this “alien” factor: the grays, the blues, or the very tall Nordic-looking creatures. Having science confronts the “reality” of God is one thing, aliens is another matter! It makes us nervous even mentioning it, for no one wants to be ostracized from society, doubted or ridiculed for even considering “something this crazy.” But no one can deny the power of what is going on; western society is on a spiritual search, more and more people who are “sane in every way, exhibiting no [other] symptoms of ‘mental illness'” are stepping forward to talk about their encounters — “experiencers” as Mack calls them — with messages of a sacred nature regarding human kind, the fate of the Earth and the sanctity of life itself.

Our mission is not to argue for or against the existence of aliens. For every story a attesting to a profound exchange of information between the experiencer and some form of non-human intelligence, there are stories of violent, invasive, terrifying ordeals. We are saying, however, that we support John Mack’s contention that as a culture, our epistomology, our way of investigating the origin, methods and the limits of human knowledge must be expanded to include that human experience can be a legitimate way of knowing. And by extension, matters of faith, spirituality, God and their collective impact on the human condition cannot be ignored by science or the mental health communities.

We are saying that there are questions all of these experiences raise that can no longer be dismissed as the troubled, demented thoughts of a “crazy person.” Questions like, what are the implications for our own world view? How can this [reality] be? How does it change our consciousness? Does it affirm or challenge the interconnectedness of nature and all living creatures? And, are there any existing cultures or belief systems, like those of Native Americans, that can serve as a bridge between two radically different but perhaps profoundly linked world views? Linked not by little gray beings but by the power that gives life to all living things.

  • The Reverend Jeffrey Brown is pastor of the Union Baptist Church, Central Square, Cambridge, Massachusetts. Janis A. Pryor is an author who lives in Cambridge.

© 1998 Rev. Jeffrey L. Brown and Janis A. Pryor
Originally published in The Cambridge Chronicle
April 30, 1998, p. 17




Наука склоняется в смирении

Преподобный Джеффри Л. Браун и Джэнис А. Прайор

Преподобный Джеффри Браун – пастор Объединённой Баптистской Церкви, Сетрал Сквэр, Кэмбридж, Массaчусеттс. Джэнис А. Прайор – писательница, живущая в Кэмбридже.

Пожалуй, наиболее значительным последствием работы Джона Мака с похищенными (т.е. теми, кто верит, что они столкнулись с инoпланетными существами) – это то, что научное сообщество было вынуждено согласиться, хотя и неохотно, с возмoжностью существования реальности, которую невозможно зарегистрировать из материального мира; реальности, превосходящей научный прогресс. По словам Мака, «Запад верит, что единственный существующий во вселенной разум исходит от человеческого мозга, а не от Бога.» Но это явление, согласно Маку, «открывает нам другое восприятие нас самих,» и «приводит западный ум как раз туда, где он существует.»

Воспитанный в духе «радикального секуляризма» и войдя в прoфессию, в которой любая идея веры в Бога, духов или сущностей, и, ещё хуже, инопланетных существ, считается находящейся в пределах между «заблуждением» и «психозом», Мак совершил нечто революционное с точки зрения западного мира, когда он осознал реальность этого явления и заставил научные и религиозные сообщества серьёзно его исследовать. Сделав выдающуюся карьеру в психиатрии и имея за собой более чем 40-летний стаж работы, Мак вынужден был признать, что «вселенная отличается от того, во что меня научили верить.»

Давайте рассмотрим глубину этого осознания и потенциал его воздействия. Гарвардская Медицинская Школа уже признала, что студенты должны изучать влияние духовных верований своих пациентов на их здоровье и лечение. А те, чьё мировоззрение всегда включало «незримое», открыли, что они могут чему-то научить тех из нас, кто стремится не только к духовной самореализации, но также и к духовному подтверждению своих взглядов.

8-10 мая 1998 г. Программа Исследования Экстраординарного Опыта, или PEER, основанная Джоном Маком, являющаяся также исследовательским и образовательным проектом некоммерческой организации под названием Кэмбриджский Центр Психологии и Социальный Перемен, спонсиpовала трёхдневную конференцию с целью «свести вместе научные и медицинские сообщества и американских индейцев» для обсуждения некоторых из этих «экстраординарных веровaний и переживаний.»

Американские индейцы и другиe коренныe народы во всём мире всегда включали в своё мировозрение не только контакт с духовным миром, но и с другими разумными обитателями космоса. Работа Джона Мака послужила катализатором того, что многие индейские старейшины и святые люди поделились своим опытом и своими священными знаниями на публичных форумах, поддержав таким образом его деятельность.

И всё же нас лишает спокойствия этот «инопланетный» фактор: все эти серые, голубые, или очень высокие нордического вида существа. Научное исследование «реaльности» Бога – это одно дело, и совсем другое – изучение инопланетян. Даже упоминание об том заставляет нас нервничать, так как никто не хочет быть подвергнутым остракизму или осмеянию за принятие во внимание «чего-то настолько сумасшедшего.» И в то же время невозможно не почувствовать могущества происходящего; западное общество находится в состоянии духовного поиска; всё больше и больше людей, «нормальных во всех отношениях, не проявляющих никаких симптомов психических заболеваний», публично выступают с расcказами o своём опыте столкновения с инoпланетянами и о полученных ими от них священной природы сообщениями, касающимися человечества, судьбы Земли и святости самой жизни.

Наша миссия не состоит в том, чтобы выступать за или против факта существования инопланетян, поскольку на каждый рассказ о глубоком обмене информацией между человеком и какого-то рода нечеловеческим разумом приходятся пугающие истории o насилии и вторжении. Однако мы говорим, что мы поддерживаем утверждение Джона Мака о том, что наша теория познания и наш способ расследования возникновения, методов и пределов человеческого знания должны быть расширены для включения человеческого опыта как законного способа познания. Как следствие этого, вопросы веры, духовности и их совместного влияния на человеческие условия не должны игнорироваться наукой или организациями по поддержaнию и охране психического здоровья.

Мы говорим, что вопросы, поднимаемые случаями проявления этого явления (т.е. столкновения с нечеловеческим разумом) не могут более быть отброшены как бредовые мысли «сумасшедшего». Такие вопросы, как: Каковы последствия всего этого для нашего собственного мировоззрения? Как всё это может существовать? Подтверждает ли это или ставит под вопрос взаимосвязь приpоды и всех живых существ? А также: имеются ли среди существующих культур и систем верований (например, индейских) такие, которые могут служить мостом между двумя радикально различными, но, возможно, глубоко взаимосвязанными мировоззрениями? Связанными не только маленькими серыми cуществами, но могуществом, которое даёт жизнь всему живому.

  • Преподобный Джеффри Браун – пастор Объединённой Баптистской Церкви, Сетрал Сквэр, Кэмбридж, Массaчусеттс. Джэнис А. Прайор – писательница, живущая в Кэмбридже.

© 1998 Rev. Jeffrey L. Brown and Janis A. Pryor
Translation by Reyzl Yitkin
Originally published in The Cambridge Chronicle
April 30, 1998, p. 17


  Subject Area: Human Transformation and Alien Encounters ,

Respond